Oorlogsmonument Hoofdplaat

Terug Havenstraat/Spuikom, Hoofdplaat

Monument van baksteen met drie ingemetselde plaquettes. Naast het monument staat een kunstwerk met de naam Strange Bird, dat ontworpen is door J. Boekhout.

De tekst op het ingemetselde herinneringszuiltje:
Canadese
bevrijdingsroute
1

Het cijfer 1 betekent dat dit de eerste herinneringszuil is van achttien volgende zuiltjes welke de bevrijdingsweg aangeven die de Canadese troepen volgden in oktober en november 1944 in het kader van operatie "Switchback" door de 3de Canadese Infanterie Divisie.
Deze bevrijdingsoperatie is in Hoofdplaat in Zws – Vlaanderen begonnen door de 8ste en 9de Canadese Divisies die hier geland waren om de Duitsers in de rug aan te vallen.
De laatste herinneringszuil staat in Knokke – België.

De Canadese bevrijdingsroute wordt gemarkeerd door 18 wegwijzers waarvan markering nummer 1 van deze route is ingemetseld in dit oorlogsmonument. Het vormt tevens de start van deze jaarlijkse bevrijdingsmars die traditioneel in de eerste week van november tijdens de Canadaweek in Knokke-Heist in twee dagen gelopen wordt. De route is 33 kilometer lang.
Hoe de traditie van deze bevrijdingsroute is ontstaan heeft te maken met de opdracht die de Canadezen kregen om de kanaalhavens te zuiveren en zo verder West-Vlaanderen aan te pakken. De Canadezen bereikten Brugge op 12 september maar bij de kanalen ging het mis. Na Moerbrugge werd de wijk ’t Molentje in Moerkerke fataal voor de Regina Rifles.
In Strobrugge werd een tweede poging ondernomen om over de kanalen te komen maar mislukte weer. De legerleiding besloot om een amfibieaanval uit te voeren vanuit Terneuzen over de Braakman naar de omgeving van Hoofdplaat en Biervliet in Nederland. Dit werd de hoofdaanval om West-Zeeuws-Vlaanderen te bevrijden van de Duitsers en kreeg de naam: “Operatie Switchback”.
De bevolking van Heist moest evacueren naar Knokke. Door verkeerde informatie werd Sluis gebombardeerd door de geallieerden met als gevolg een hoog dodental onder de burgerbevolking. De negende Canadese Infanteriebrigade baande zich een weg naar Knokke door de polders, bijgestaan door enkele tankregimenten. Na het leggen van een baileybrug in Retranchement konden de troepen doorstoten naar het stukje België wat nog steeds niet bevrijd was. Op 1 november werden de bevrijders in Knokke verwelkomd. Diezelfde dag vielen er nog burgerslachtoffers en soldaten door beschietingen uit Duinbergen en Zeebrugge.

De tekst op het ingemetselde herinneringszuiltje: CANADESE  BEVRIJDINGSROUTE 1

De tekst op het ingemetselde herinneringszuiltje: CANADESE BEVRIJDINGSROUTE 1

Markering nr. 12 in Retranchement

Markering nr. 12 in Retranchement

Zet JavaScript aan om te kaart te bekijken

Toon sllideshow