Zware luchtafweergeschutbatterij 'H5 Little Oakley', Harwich

Terug 350 m ten noordoosten van Little Oakley Hall.

De locatie omvat de overblijfselen van een zware luchtafweergeschutbatterij uit WOII en ligt 350 m ten noordoosten van Little Oakley Hall.

 De batterij, in de verslagen uit de oorlogstijd opgenomen als 'H (Harwich) 5, Little Oakley', werd in 1942 operationeel als onderdeel van een uitgebreide opstelling van batterijen in het gehele zuiden van Essex. De batterij onderhield vier zware luchtafweerkanonnen op een lijn van het noordwesten tot het zuidoosten (tegen de richting van inkomende vijandelijke luchtvaartuigen in) die in vierkante emplacementen op een afstand van 25 m tot 30 m van elkaar stonden. De emplacementen (van noord naar zuid 1 t/m 4 genummerd) werden volgens één patroon gebouwd met een doorsnede van 13,5 m en beschermd door betonnen muren van 0,5 m dik en 1,5 m hoog. De twee noordelijke emplacementen zijn grotendeels nog intact en bij de zuidelijke emplacementen zijn aanzienlijke delen van de omringende muren nog aanwezig. Een met beton bedekte schuilplaats voor de schutters werd vanuit de hoofdmuur van emplacement 1 gebouwd en een vergelijkbare constructie wordt aangegeven door een betonnen vloer naast emplacement 3. Emplacement 4 bevat vier interne munitienissen (bedekte en met korte binnenwanden ondersteunde ruimtes) en twee nissen zijn in ieder van de twee centrale emplacementen bewaard gebleven. Eén nis in emplacement 4 en een andere in emplacement 2 bevatten nog de oorspronkelijke houten rekken.
De rekken bestaan uit drie lagen met ieder drie solide balken ter ondersteuning van het gewicht van de luchtafweergranaten. Sommige van de balken in emplacement 2 zijn nog bedekt met een canvas beschermlaag. De centrale houder voor één kanon (een stalen holte voor plaatsing van de spigot op de affuitplaat van het kanon) is nog zichtbaar in de betonnen vloer van emplacement 2.

De belangrijkste munitievoorraad voor de geschutlocatie was opgeslagen in zes munitiehutten in de buurt van of tussen de emplacementen in. De plaats van deze hutten, iets ten noorden van emplacement 4, is nog zichtbaar en is in de planning opgenomen. De bewaard gebleven betonnen vloer van één van deze hutten geeft nog een indruk van de bekisting van golfplaat die oorspronkelijk voor de bovenbouw werd gebruikt. De geschutlocatie omvatte oorspronkelijk een centraal achter de emplacementen (ten westen) geplaatste commandopost en een aantal legeringsgebouwen ongeveer 150 m naar het noordoosten. Deze gebouwen zijn gesloopt.

De zware luchtafweergeschutlocatie 350 m ten noordoosten van Little Oakley Hall is een zeldzaam overblijfsel van dit soort. Het vierkante ontwerp van de vier emplacementen is ongebruikelijk en hoewel verschillende dergelijke ontwerpen in Essex zijn geregistreerd, wordt verondersteld dat de vier bij Little Oakley de enige bewaard gebleven voorbeelden hiervan zijn. De overgebleven houten en canvas munitierekken in de munitienissen zijn buitengewoon zeldzaam en het gaat om een van slechts een handjevol restanten in de regio.

Little Oakley is een van slechts negen bestaande locaties (in welke vorm dan ook) van oorspronkelijke in oorlogstijd ingezette 40 HAA posten in heel Essex. Dit patroon was bedoeld voor het vechten tegen Duitse bommenwerpers op weg naar de hoofdstad, de monding van de Thames en andere militaire doelen in het zuidoosten van Engeland. De locatie biedt een waardevol inzicht in de ontwikkeling van luchtafweermaatregelen in de regio en vormt een significante en zichtbare herinnering aan de aard van de binnenlandse verdediging in WOII. 

Gun emplacement

Gun emplacement

Ammunition racking

Ammunition racking

Crew shelters

Crew shelters

Zet JavaScript aan om te kaart te bekijken

Toon sllideshow