Spigotmortieremplacement, ten westen van Moulsham Mill, Chelmsford

Terug West of Moulsham Mill, Chelmsford

Registraties uit de tijd verklaren, 'Spigotmortier. Moulsham Mill House. Kaartref. 261247, 260247’ (Mil. red.). Beide kaartreferenties zijn echter doorgestreept en alleen de MGR '161248' is vervangen. Deze laatste verwijzing is in feite de juiste Military Grid Reference voor Moulsham Mill die niet naar één maar naar twee minder dan 90 m uit elkaar liggende spigotmortieremplacementen in het gebied van de molen verwijst. Dit ligt nog steeds in het gras ten westen van het hoofdgebouw en het andere ligt ten oosten ervan.

Registraties uit de tijd verklaren, 'Spigotmortier. Moulsham Mill House. Kaartref. 261247, 260247’ (Mil. Ed.). Beide kaartreferenties zijn echter doorgestreept en alleen de MGR '161248' is vervangen. Deze laatste verwijzing is in feite de juiste Military Grid Reference voor Moulsham Mill die niet naar één maar naar twee minder dan 90 m uit elkaar liggende spigotmortieremplacementen in het gebied van de molen verwijst. Dit ligt nog steeds in het gras ten westen van het hoofdgebouw en het andere ligt ten oosten ervan.

Tijdens de Tweede Wereldoorlog werd de rotonde voor het leger en de marine zwaar verdedigd met wegversperringen op alle toegangswegen. Iedere weg werd gedekt door vuur vanuit 29 mm spigotmortieren, een wapen van de Home Guard met een beperkt bereik maar een behoorlijke slagkracht. Iedere mortier werd op een betonnen voetstuk in een hiervoor bedoelde achthoekige uitsparing geplaatst, meestal met een munitienis en een hiermee verbonden L-vormige geul.

Op het eerste gezicht ziet de locatie vanuit de halfverzonken bakstenen muren eruit als de fundering van een gebouw, vooral omdat dit op het moment van het bezoek voor een groot deel met tuinafval was bedekt. In feite is het emplacement voor zover dit zichtbaar is een goed voorbeeld van een kenmerkende, standaard 29 mm spigotmortierput. Het voetstuk in het midden is gemaakt van een opstaande rioolpijp met bovenop de mortiermontagepen. Deze is     - zeer ongebruikelijk - gemaakt van staal dat enigszins verroest is, in plaats van het veel vaker gebruikte roestvrij staal. Rondom het voetstuk zijn de achthoekige wanden van de put van baksteen gebouwd met vier munitienissen op gelijke afstand rond de buitenrand. Vanuit één van de zijden loopt de L-vormige geul, ook van baksteen. Op het moment van het bezoek konden we moeilijk in de put kijken omdat deze was bedekt met tuinafval en dus kon de staat van het voetstuk of de nissen niet worden vastgesteld. Wat echter wel zichtbaar was, leek nog in goede staat.

Normaal werden dergelijke emplacementen volledig verzonken in de grond gebouwd, waarbij de bovenzijde van het voetstuk gelijk lag met het omliggende terrein of een paar centimeter daarboven. In dit geval bedachten de technici die de constructie bekeken dat hierdoor de put gevoelig werd voor overstromingen of dat de constructie onvoldoende zicht bood op Chelmer Road, die moest worden gedekt. Daarom besloten ze het gehele emplacement half verzonken te bouwen in plaats van volledig verzonken, om zo een hoger schootsveld te hebben. Tegen de buitenmuren zou dan aarde worden opgeworpen. In de loop van de jaren is deze aarde verdwenen, waardoor de opstaande muren zijn overgebleven, net zoals de funderingen van het gebouw.

Uit het eerste bezoek bleek deze locatie een goed voorbeeld te zijn van een 29 mm spigotmortieremplacement van de Home Guard. Chelmsford werd tijdens de Tweede Wereldoorlog omringd door verdedigingswerken en dit emplacement, onderdeel van de geschiedenis en het erfgoed van de stad, zou heel goed het best bewaarde in zijn soort kunnen zijn. 

Photo of pedestal prior to clearance

Photo of pedestal prior to clearance

Zet JavaScript aan om te kaart te bekijken

Toon sllideshow