Zware luchtafweergeschutlocatie 'ZE7 Lippitts Hill', Waltham Abbey

Terug Lippitts Hill, Loughton

De overblijfselen van een zware luchtafweerbatterij uit WOII, gedocumenteerd in de registratie uit oorlogstijd als 'ZE7 Lippitts Hill', geplaatst op een heuveltop ongeveer 2,5 km ten oosten van de River Lee Navigation aan de grens tussen Essex en Hertfordshire. De batterij werd later omgebouwd voor gebruik als krijgsgevangenenkamp.

"Epping Forest - Then and Now" (Ramsey, W, 1985, p. 377) vermeldt "Vanuit het legerkamp op Lippitts Hill kwamen de eerste Amerikaanse kanonnen die Londen met vuurwapens moesten verdedigen in maart 1944 in actie tijdens de mini-Blitz, bemand door Batterij B, 184e luchtafweerartillerie". Foto's tonen een Amerikaans 90 mm M1 AA kanon dat vanaf één van de emplacementen wordt afgevuurd. Toen de Amerikanen in juni 1944 naar Frankrijk trokken, werd Lippitts Hill een kamp voor Duitse krijgsgevangenen.

Een luchtfoto uit oktober 1946 toont vier achthoekige kanonemplacementen in een halve naar het noordoosten gerichte cirkel. Ieder van deze emplacementen heeft vijf interne munitienissen. De commandopost bevindt zich in het midden. Tussen de twee binnenste kanonemplacementen is een lokale magazijnbunker zichtbaar. Tussen de emplacementen en de weg naar het oosten staan ongeveer 19 hutten. Een luchtfoto uit 1960 laat zien dat aan de locatie een aantal hutten is toegevoegd en dat de locatie naar het zuiden is uitgebreid. Hoewel in 1946 een veld naast de locatie lag, ligt er in 1960 een zeer grote bunker met een plat dak, een uit de koude oorlog stammende 'antinucleaire' Anti-Aircraft Operations Room of A.A.O.R. (luchtafweergeschutcontrolekamer). Verdere bestudering van een serie luchtfoto's toont aan dat de bunker tussen oktober 1948 en augustus 1951 is gebouwd.

In 1960 werd de locatie een oefenterrein voor de Metropolitan Police en deze functie, naast de functie als basis voor een Air Support Unit voor politiehelikopters, vervult het kamp nog steeds.

Hoewel twee van de vier kanonemplacementen zijn gesloopt, blijft ZE7 Lippitts Hill verreweg de best bewaarde locatie voor zwaar luchtafweergeschut in Essex. 

Aerial photo of the site from 1960

Aerial photo of the site from 1960

Statue made by a German Prisoner of War

Statue made by a German Prisoner of War

Zet JavaScript aan om te kaart te bekijken

Toon sllideshow