Bofors 40 mm luchtafweergeschutplatform

Terug Lee Valley Country Park, 340m SE of Cheshunt railway station

Het monument omvat een WOII Bofors luchtafweergeschutplatform dat uitzicht biedt over het Lee Valley Navigation Canal naar het westen en de meren van het Lee Valley Country Park naar het oosten. Het platform is een betonconstructie en voldoet aan het ontwerp van de Directorate of Fortifications and Works DFW 55087, een vroeg type waarvan de eerste in het voorjaar of de zomer van 1940 werden gebouwd.

De toren is ontworpen voor het opstellen van een 40 mm Bofors kanon en de operationele apparatuur boven omliggende obstakels om een compleet schootsveld te creëren.
Het emplacement omvat twee onafhankelijke en parallel aan elkaar staande torens van ongeveer 6 m hoog, voor een groot deel van hun hoogte gescheiden door een opening van 1,5 m en ter hoogte van het dak uitlopend in twee grote vlakke platforms met een tussenruimte van 0,3 m. Het gat was nodig om de (op één platform opgestelde) gevoelige voorspellende apparatuur te beschermen tegen de trillingen van het (op het andere platform opgestelde) Bofors kanon. Het noordelijke platform is rechthoekig van vorm met een afmeting van 3,82 m bij 6,43 m en heeft een aantal gaten die een rechthoekig patroon in het dak vormen. Foto's uit die periode tonen aan dat deze hebben gediend om een stalen tank met bouten aan het dak te bevestigen om zo bescherming te bieden aan de emplacementcommandant en de bemanning die de voorspellende apparatuur bemanden. Het zuidelijke platform heeft een oppervlakte van ongeveer 6 m2 en bevatte het Bofors kanon. De montagering van het kanon is nog met acht bevestigingsbouten in het midden van het platform bevestigd. Op iedere hoek van het dak zijn nissen aangebracht voor de opslag van maximaal 400 munitieronden. Twee rechthoekige openingen (oorspronkelijk met stalen luiken waarvan de frames en scharnieren nog aanwezig zijn) maakten de aanvoer van munitie vanuit de bovenste ruimte van de noordelijke toren (waar de meeste munitie in een reeks schappen en kluizen werd bewaard) naar de schutters mogelijk. Iedere toren heeft twee ruimtes; een externe betonnen trap biedt vanaf de begane grond toegang tot de munitieopslag op de eerste verdieping in de noordelijke toren en loopt vervolgens naar het dak. Op de begane grond bevat de meest noordelijke toren een bunkerachtige ruimte met één enkel schietgat en een laag plafond.
De zuidelijke toren heeft twee ruimtes met een hoog plafond op de begane grond; één ervan heeft een groot aantal ventilatieopeningen en rechthoekige openingen en bevatte hoogstwaarschijnlijk de generator; de andere ruimte functioneerde als algemene controlekamer. Beide ruimtes hebben schietgaten voor de verdediging met lichte wapens.
Foto's in een tijdschrift uit november 1943 tonen het kanon dat bediend werd door vier personen, plus een officier die de telefoon bemant, een verkenner die de lucht met een verrekijker afspeurt en nog twee bemanningsleden op hun post in de stalen tank. Op één foto worden voorraden over het navigatiekanaal van de rivier de Lee naar het emplacement gebracht.

Het Bofors luchtafweergeschutplatform uit WOII 340 m ten zuidoosten van het treinstation van Cheshunt is één van slechts een paar overgebleven exemplaren van dit type in het land. Op zich is dit een belangrijke historische constructie die dient als een fysieke registratie van soortgelijke elders vernietigde emplacementen. Het is een belangrijke, zichtbare herinnering aan de aard van de binnenlandse verdediging tijdens WOII en verschaft inzicht in de ontwikkeling van luchtafweermaatregelen in de regio rondom Waltham Abbey. 

Outside view of gun platform

Outside view of gun platform

View of platform showing double structure

View of platform showing double structure

Outside view showing openings

Outside view showing openings

Top of platform showing gun mounting

Top of platform showing gun mounting

Zet JavaScript aan om te kaart te bekijken

Toon sllideshow