Omgebouwde poldermolen

Terug Ludham Bridge, Ludham, Norfolk

Voormalige poldermolen, versterkt in 1940.

Ludham Bridge dicht bij de plaats Ludham is een goed voorbeeld van de soort anti-invasieverdedigingswerken die werden ingezet om een brug te verdedigen. De brug ligt in het midden van de ‘Broadland’ regio van Norfolk en het landschap bestaat uit vlakke velden, afwateringskanalen en rivieren.

De brug bij Ludham was onderdeel van een stoplinie en dus aangewezen om in geval van een Duitse invasie te worden opgeblazen. De plaats Ludham was een verdedigde plaats uit de 'B'-categorie alsmede de locatie van een legerkamp en een RAF-vliegveld.

De brug zelf is na 1945 verplaatst, maar oorspronkelijk was deze ondermijnd en ook geblokkeerd door gebogen rails en horizontale stalen rails, die in aan weerszijden van de weg geplaatste betonblokken konden worden gestoken. Een bunker was samen met een Allan Williams geschutskoepel aan de noordzijde van de brug geplaatst. Een aantal landmijnen, dat kon vlammen, werd in de naastgelegen hagen verborgen om hiermee de brug in brand te steken. In 1941 werd een aantal spigotmortieren aan de verdedigingswerken toegevoegd.

Het interessantste aspect van de verdedigingswerken was de omvorming van een poldermolen tot een versterkte vesting. Deze molens werden in de negentiende eeuw gebouwd als hulp bij het afwateren van het omliggende moerasland en in dit geval vormde één van deze molens die in de buurt van de brug stond een kant-en-klare defensieve constructie. In totaal werden acht schietgaten op twee hoogtes in de bakstenen muren aangebracht en er werd een bakstenen explosiebestendige muur gebouwd om de ingang te beschermen.

Ludham en de brug bij Ludham vormen samen een goed voorbeeld van grondig verdedigingswerk langs een stoplinie. Zij herinneren aan het belang van bruggen in het anti-invasielandschap en aan hoe bestaande kenmerken van het landschap tijdens de invasiecrisis van 1940 een militaire functie kregen. De aanwezigheid van de spigotmortieren geeft aan hoe locaties zich in de loop van de oorlog ontwikkelden. 

Zet JavaScript aan om te kaart te bekijken

Toon sllideshow