Monument op het vliegveld van Snetterton

Terug Snetterton Circuit, Norfolk.

Monument voor de Amerikaanse 96 Bomb Group.

Snetterton Heath werd in 1942 op een groot heidegebied gebouwd en was oorspronkelijk bedoeld voor gebruik door de RAF als standplaats voor bommenwerpers. Na overdracht van het vliegveld aan de Amerikanen werd het halverwege 1943 operationeel. Voor het grootste deel van de oorlog was dit de thuisbasis van de 96 Bomb Group van de 3rd Air Division, uitgerust met B-17 Flying Fortresses en ook één van de hoofdkwartieren van de divisie. De 96th Bomb Group voerde vanuit Snetterton 321 missies uit en verloor ongeveer 189 toestellen; het grootste aantal verliezen voor een groep binnen de 3rd Air Division.

Tijdens de oorlog ontving de 96th Group twee Distinguished Unit Citations, één voor het aandeel in de aanval op Regensburg in 1943 en de tweede voor de aanval op Poznan in 1944.

De Amerikaanse manschappen verlieten het vliegveld in november en december 1945 en het vliegveld werd weer teruggegeven aan de RAF voordat het in 1952 werd verkocht. Nu is er in het weekend markt op dit terrein, maar op dit voormalige vliegveld wordt ook de Snetterton Racetrack gehouden, wat het racecircuit tegenwoordig een belangrijke locatie binnen de Britse motorsport maakt. Interessant is dat het nabijgelegen vliegveld bij Kenninghall voor dit doel werd gebruikt, maar het racen werd na protesten van de landeigenaar gestaakt en men week uit naar Snetterton.

Als erfgoed van de Tweede Wereldoorlog kan de locatie trots zijn op één van de meer indrukwekkende vliegveldgedenktekens; in dit geval een grote metalen B-17 die omhoog de lucht in wordt geschoten. 

Zet JavaScript aan om te kaart te bekijken

Toon sllideshow