Luchtvaartmuseum

Terug Horsham St Faiths, Norwich, Norfolk

Luchtvaartmuseum ten noorden van Norwich Airport.

De locatie van het huidige Norwich Airport (RAF Horsham St Faiths) kwam in de jaren dertig van de vorige eeuw voor het eerst in het vizier voor de aanleg van een vliegveld. Dit vliegveld, dat aanvankelijk was bedoeld als standaardvliegveld voor vooroorlogse bommenwerpers, werd operationeel in de zomer van 1940. Gedurende deze periode speelde dit vliegveld een rol in de operaties van de Bomber Command van de RAF boven bezet Europees gebied.

In 1941 was Horsham de uitvalsbasis voor een van de beroemdste missies tijdens de Tweede Wereldoorlog, toen tijdens een aanval op Gosnay per dropping een pakketje aan de Duitsers werd geleverd. In het pakketje zaten kunstbenen, die bestemd waren voor de door de Duitsers krijgsgevangen genomen Britse gevechtspiloot Douglas Bader.

In 1942 werd het vliegveld ter beschikking gesteld aan de Amerikanen. Het vliegveld zag verschillende eenheden van de USAAF komen en gaan totdat in 1943 de 458th Bomb Group van de 2nd Air Division het vliegveld betrok met haar B-24 Liberators. Deze groep vloog tot en met 1945 240 missies, waarbij 47 toestellen verloren gingen. Het vliegveld was uit zijn vooroorlogse kinderschoenen gegroeid en vanwege de uitbreiding moest een aantal wegen worden afgesloten en omgeleid. De ligging nabij Norwich was daarnaast niet zonder risico's. Het gebeurde dan ook wel dat er vliegtuigen neerstortten op huizen van burgers.

Na de oorlog keerde het vliegveld terug in handen van de RAF en werd het een basis voor Britse gevechtsvliegtuigen, een functie die tot 1963 in stand bleef. In 1963 werd het vliegveld aangekocht door de gemeente Norwich en werd het getransformeerd tot de moderne luchthaven zoals we die nu kennen, annex industrieterrein.  

Zet JavaScript aan om te kaart te bekijken

Toon sllideshow