HET STRAND BIJ BRANCASTER

Terug Het strand bij Brancaster, Norfolk

Hier werd in 1940 een Emergency Coastal Defence Battery gestationeerd. Het werd in de zandduinen die nu de golfbaan begrenzen gebouwd. Hoewel delen van de betonnen constructies nog steeds zichtbaar zijn, zijn de gebouwen nu door het zand bedekt en niet toegankelijk. In het gebied rondom het clubhuis van de golfbaan staan twee bunkers. De eerste is van een uniek zeshoekig ontwerp en heeft waarschijnlijk een uitstekend schootsveld over het gehele strand gehad. Het ontwerp van deze bunker was waarschijnlijk gebaseerd op een vooroorlogs ontwerp, maar qua bouw lijkt hij uniek te zijn. De tweede bunker ligt gedeeltelijk verscholen in de vegetatie, maar het is een bunker voor een middelzware mitrailleur die zou kunnen zijn gebruikt om de lengte van het strand te bestrijken. De bunker is overigens niet bijzonder, maar hij laat duidelijk zien hoe tijdens de bouw golfplaten als bekisting werden gebruikt.

Het strand bij Brancaster heeft een interessante Tweede Wereldoorlog geschiedenis. Samen met een groot deel van de Britse kust werd het vanaf 1940 versterkt en aangezien de lange strook zandstrand een uitstekende landingsplaats bood, werd het strand gedurende de gehele oorlog verdedigd.

Zoals ook voor de rest van het militaire kustlandschap gold, werd vanaf het midden van de oorlogsperiode training belangrijker dan anti-invasiemaatregelen. Piloten van de geallieerden gebruikten het gebied rondom het strand van Brancaster als oefenterrein voor bombardementen. Eén van de doelen is bij extreem laag tij zichtbaar. Dit is het wrak van de SS Vina, een vrachtschip dat voor de oorlog vanaf de oostkust opereerde. In 1940 was het schip oud en werd het gevorderd als blokkeringsschip dat in geval van een invasie in de haven van Great Yarmouth tot zinken zou worden gebracht, zodat de haven niet bruikbaar zou zijn voor een eventuele Duitse invasiemacht. Toen de dreiging van een invasie afnam, werd de Vina naar Brancaster gesleept en door de RAF-piloten gebruikt om voor D-Day te oefenen. Het schip werd oorspronkelijk in zee gelegd en regelmatig beschoten, maar tijdens een storm raakte het schip op drift en strandde op de kust.

Let wel: het strand van Brancaster is berucht om de gevaarlijke getijdenstromingen. Probeer in GEEN geval naar de SS Vina toe te lopen. U loopt dan het gevaar dat u door het getij wordt verrast en niet meer terug kunt.

Bij de voorbereiding voor de landingen op D-Day werd het strand van Brancaster plotseling cruciaal voor een succesvolle uitvoering van operatie Overlord, omdat het overeenkwam met sommige voorgestelde landingsplaatsen op het strand van Normandië. Brancaster werd gebruikt voor oefeningen door de COPP (Combined Operations Assault Pilotage Parties). Deze teams hadden als taak operationele informatie over de stranden te verzamelen door deze zeer gedetailleerd te onderzoeken, waarbij zandbanken en waterstromen werden gefotografeerd en verkend. Dit was specialistisch en gevaarlijk werk, waarbij teams 's nachts met een kano aan land werden gezet.

In de weken voor de landingen op D-Day ontstonden twijfels of de door de geallieerden ontwikkelde speciale DD amfibitanks wel op Sword Beach aan land konden gaan, omdat men bang was dat het zand te zacht was. Het bijzondere blauw-grijze zand van Sword Beach leek erg veel op het zand van het strand van Brancaster en daarom kwamen eenheden van de 79e pantserdivisie direct hier om de landing te oefenen. De tanks bleken zonder problemen op het zand te kunnen landen, maar de angst had slechts een paar weken voor de operatie veel twijfel gezaaid over een deel van de D-Day-strategie.

Zet JavaScript aan om te kaart te bekijken

Toon sllideshow