Zware luchtafweergeschutbatterij 'TN9 Hadleigh', Sandpit Hill, Hadleigh

Terug Hadleigh Castle Country Park, Hadleigh, Essex

Tijdens en na de Tweede Wereldoorlog was TN9 Hadleigh een complex van emplacementen voor 5,25-inch en 4,5-inch kanonnen, bijbehorende gebouwen en constructies en accommodatiehutten. Alle accommodatiehutten zijn vernietigd en het aanzicht van de locatie is veranderd door toevoeging van een ingedamd reservoir en een aarden wal en gras over de kanonposities. De mogelijkheid bestaat echter dat veel bewaard is gebleven. Aan de oppervlakte is er de naoorlogse controlekamer/generatorblok, een zeldzaamheid in de county. De kanonopslag is één van de slechts twee exemplaren, het andere staat bij TN10 Vange. Het magazijn ter plaatse is eveneens één van slechts twee, waarvan de andere bij ZE7 Lippitts Hill staat. Twee van de 4,5-inch emplacementen en hun commandopost kunnen nog onder de grond liggen, maar zij zijn zeer belangrijk, omdat er geen emplacementen van dit kanonkaliber in Essex zijn overgebleven. De 5,25-inch emplacementen zijn waarschijnlijk onder de grond geheel of gedeeltelijk intact gebleven.

De locatie bevat overblijfselen van een zware luchtafweergeschutlocatie uit WOII, gedocumenteerd in de registraties uit oorlogstijd als 'TN9 (Thames North) Hadleigh', gelegen op een als Sandpit Hill bekendstaande hooggelegen rug, die ten noorden van Benfleet Creek en Hadleigh Marsh langs de monding van de Thames loopt.
Het monument ligt in acht beschermde gebieden. Het eerste omvat de vier 5,25-inch kanonemplacementen gelegen in een vierkant en de restanten van de bijbehorende Nissen-hutten. De emplacementen blijven onder de grond vaak bewaard, waar ze met aarde zijn gevuld. De buitenrand van de uiterst noordoostelijk gelegen munitiegang van het emplacement is boven de grond zichtbaar. Het ontwerp hiervan is bekend uit luchtfoto's, waarvan de vroegste uit 1946 dateert en de ronde kanonplatforms met hun interne rechthoekige constructies laat zien. De emplacementen hebben drie niveaus: het hoogste niveau bevat de munitiegang van waaruit de bemanning het kanon laadde; de loopgraaf voor gebruikte patroonhulzen vormt het volgende niveau (deze omvat een tunnel naar buiten waardoor de gebruikte patroonhulzen werden afgevoerd); de put op het laagste niveau bevat het voedingsmechanisme. De munitievoorraad voor de geschutlocatie was opgeslagen in negen munitiehutten die in een rij direct ten noordwesten van de emplacementen waren geplaatst. De fundamenten van twee van deze hutten zijn bewaard gebleven en in de planning opgenomen. De bewaard gebleven betonnen vloer van de hutten geeft een indruk van de bekisting van golfplaat die oorspronkelijk voor de bovenbouw werd gebruikt.
Het tweede gebied ten westen van de 5,25-inch emplacementen is een gecombineerde commandopost/generatorblok. Deze constructie is gemaakt van zwaar beton met ramen met luiken en stalen kozijnen en is ongeveer 22 m lang en maximaal 15 m breed. Deze behoort tot de naoorlogse periode toen de 5,25-inch geschutlocatie werd gemoderniseerd als reactie op de dreiging van de Koude Oorlog en verving een vroeger gebouw uit oorlogstijd.
Het derde gebied, dat de 4,5-inch geschutemplacementen en de bijbehorende constructies omsluit, ligt ongeveer 500 m ten zuidwesten van de grotere kanonnen. Luchtfoto's uit 1946 tonen vier achthoekige emplacementen in een halve cirkel die is gericht naar het oosten, de richting van waaruit de vijandelijke luchtvaartuigen kwamen. Ieder emplacement heeft vijf munitienissen aan de binnenzijde van de omliggende muren gebouwd en wordt geflankeerd door een geïntegreerde bombestendige schuilplaats voor de schutters. In het midden van de halve cirkel staat een aantal gebouwen en constructies, waaronder de commandopost. De twee meest zuidelijk gelegen emplacementen zijn nu gedeeltelijk dichtgegooid, maar de betonnen afgescheiden gedeelten zijn nog zichtbaar. De funderingen van de andere twee emplacementen en elementen van de commandopost en het ter plaatse aanwezige magazijn zullen als begraven onderdelen bewaard blijven. Het vierde aangewezen gebied ligt ten westen van de 4,5-inch emplacementen en bijbehorende constructies en omvat een tweede magazijn op de locatie. Dit magazijn is een gedeeltelijk onder de grond gelegen betonnen constructie met een plat dak en meet ongeveer 15 m bij 8 m.
Nog eens vier beschermde gebieden liggen tussen de twee groepen emplacementen in en omvatten vier bijbehorende gebouwen. Het eerste gebouw is de kanonopslag, twee zijn eenvoudige constructies bestaande uit één ruimte en het vierde gebouw is een watertoren. De kanonopslag is van beton met een zware stalen deur en vier ramen met stalen kozijnen en zware luiken aan de zuidzijde.
De accommodatie voor de kanonbemanning (een reeks lichtgewicht barakken die eerder tussen de twee groepen kanonemplacementen lagen) vallen buiten de planning.
Documenten van het Ministerie van Oorlog met betrekking tot de apparatuur en de bemanning van kanonlocatie TN9 Hadleigh geven aan dat de vier 4,5-inch kanonnen vanaf 1940 operationeel waren, terwijl de vier 5,25-inch kanonnen in de loop van 1944 in gebruik werden genomen, waarbij de laatste na de oorlog als afschrikmiddel in de Koude Oorlog werd bewaard.
Alle moderne hekposten vallen buiten de planning, hoewel de grond eronder wel is 

View of landscape around site

View of landscape around site

Gun store at Hadleigh

Gun store at Hadleigh

Zet JavaScript aan om te kaart te bekijken

Toon sllideshow