Dome Trainer, vliegveld van Langham

Terug Langham, Norfolk

De ‘Dome Trainer’ is een betonnen koepel uit 1943 en één van de oorspronkelijk gebouwde exemplaren, waarvan slechts een handvol bewaard is gebleven. De koepel was een trainingshulpmiddel voor luchtafweergeschut vanaf de grond. Binnen in de constructie speelde projectieapparatuur een film af van een vliegtuig dat schijnaanvallen uitvoerde en dat via camera's en spiegels door de binnenzijde van de koepel bewoog, dit alles vergezeld van realistisch geluid. De schutter zat achter een luchtafweergeschutsimulator en moest op het vliegtuig schieten, terwijl een instructeur de nauwkeurigheid van de schutter aan de hand van gele op de binnenkant van de koepel geprojecteerde lichten kon meten. Zodra de schutters zich hierin hadden bekwaamd, gingen zij door naar echte doelen die elders aan de kust van North Norfolk door een vliegtuig werden gesleept.

Langham is geen bijzonder bekend vliegveld; de meeste Amerikaanse vliegvelden zijn belangrijker. Toch heeft Langham, ondanks dat het enigszins door elders gelegen vliegvelden kan worden overschaduwd, een indrukwekkende geschiedenis. Het vliegveld werd in 1940 opgericht als een plaats voor noodlandingen, maar het werd snel een satellietstation voor het grotere RAF Bircham Newton en diende als thuisbasis van één van de Coastal Command Strike Wings van de RAF, die als taak hadden Duitse schepen aan te vallen. In 1942 was het een op zichzelf staand station geworden en stonden hier een poosje Fairy Swordfish tweedekkers. Het vliegveld deed ook dienst als station voor reddingsacties uit zee vanuit de lucht.

In 1943 onderging het vliegveld een upgrade en toen het begin 1944 weer werd geopend, voerden Bristol Beaufighters van hieruit primair vliegmissies uit tegen Duitse schepen. Aan het einde van de oorlog werd Langham een centrum voor meteorologische vluchten en ook een opleidingslocatie voor de Technische School van de Nederlandse Luchtmacht. Het vliegveld werd echter geleidelijk ontmanteld en in 1961 verkocht, waarna op deze locatie een kippenfokkerij kwam.

De koepel wordt nu gerestaureerd en binnenkort voor het publiek opengesteld. Breng een bezoek aan de website Friends of Langham Dome om de voortgang te bekijken: http://www.friendsoflanghamdome.org/index.html

Zet JavaScript aan om te kaart te bekijken

Toon sllideshow