Airfield Site and Museum

Terug Hethel Airfield, Potash Lane, Hethel Norfolk

Op de voormalige locatie voor het Amerikaanse Eighth Air Force Station 114 is nu een kleinschalig museum gevestigd.

Hethel Airfield was een van de eerste zogeheten “austerity airfields” (uiterst sober ingerichte vliegvelden) die na het uitbreken van de Tweede Wereldoorlog in Groot-Brittannië werden aangelegd. Oorspronkelijk was het de bedoeling dat het vliegveld door de RAF zou worden gebruikt, maar het werd uiteindelijk aan de Amerikanen overhandigd, die het als administratief centrum gebruikten. Toch was het technisch gezien ook een operationeel vliegveld voor de 320th Bomb Group, waarvan de toestellen zich echter in Noord-Afrika bevonden. Het vliegveld werd uitgebreid en werd in 1943 de operationele basis voor de 389th Bomb Group, de “Sky Scorpions”, onderdeel van de 2nd Air Division, die vlogen in B-24 Liberator-toestellen. Ook deze groep was tijdelijk in Noord-Afrika gestationeerd. Pas vanaf het eind van de zomer van 1943 ging ook Hethel een actieve rol spelen bij de bombardementen op Duitsland, waar de overige divisieonderdelen al bij betrokken waren.

De 389th Group gebruikte voor 307 van haar 321 missies Hethel als vertrekbasis. 116 toestellen keerden niet meer terug. De Amerikanen vertrokken vrijwel direct na het eind van de oorlog, toen Hethel kortstondig dienstdeed als basis voor RAF-gevechtsvliegtuigen, zowel Spitfires als Mustangs. In 1960 verloor de locatie haar militaire functie.

Het voormalige vliegveld wordt nu gebruikt door Lotus Cars voor tests met deze snelle sportwagens op de oude landingsbaan.

In de voormalige gymzaal en kapel van het vliegveld is tegenwoordig een museum gehuisvest dat de herinnering aan het vliegveld levend houdt. In de gebouwen zijn ook wandschilderingen uit de oorlogsperiode te zien.

Het museum heeft beperkte openingstijden. Het is dus verstandig om de website hiervoor te raadplegen: http://hethel389th.wordpress.com/

Zet JavaScript aan om te kaart te bekijken

Toon sllideshow