CLEY NEXT THE SEA, ALLAN WILLIAMS GESCHUTSKOEPEL

Terug Cley next the Sea, Norfolk

De Allan Williams geschutskoepel was een geprefabriceerde stalen verdedigingsconstructie bedoeld voor twee mannen met een mitrailleur, waarbij de mannen de koepel via een toegangsschacht aan de achterzijde binnenkwamen. De geschutskoepel kon 360 graden draaien en had dus een onbeperkt schootsveld. Met diverse affuiten was de geschutskoepel geschikt voor het afvuren van een Lewisgun, een Brengun, een Boys antitankgeweer en een Browning mitrailleur. Het rechthoekige luik diende voor vooruit vuren en het ronde gat aan de bovenzijde was bedoeld voor luchtafweer.

De Allan-Williams geschutskoepel werd in 1940 als een uitvoerbaar alternatief voor een betonnen bunker beschouwd, omdat deze een lager profiel had en dus een minder duidelijk doelwit was. Bovendien kon hij eenvoudig worden gecamoufleerd. Van deze geschutkoepels werden ongeveer 200-300 exemplaren gebouwd, hoofdzakelijk in 1940, maar door het gebrek aan staal in Groot-Brittannië tijdens de oorlog werd de productie stopgezet.

Als luchtafweer bleek de geschutskoepel niet effectief, omdat de schutter zich er moeilijk in kon verplaatsen en het schootsveld te klein was. In feite was het staal niet dik genoeg om bestand te zijn tegen beschieting met een antitankgeweer of kogels uit de Duitse lichte veldwapens en daarom werd de productie na de invasiecrisis in 1940 stopgezet. Geschutskoepels speelden echter kortstondig een rol in de verdediging van de stranden, vliegvelden of kwetsbare punten.

Een relatief groot aantal blijkt aan het Oostelijke Commando te zijn geleverd, waar ze in de verdedigingswerken van de stranden werden geïntegreerd. Van een aantal is bekend dat ze in Norfolk zijn gebouwd. Bij Cromer werd één geschutkoepel bovenop een bunker geplaatst (later vernietigd). Naarmate de oorlog voortduurde, bleken de geschutkoepels van beperkte waarde. De koepels bij Oak Wood in Sheringham Park kregen vaak te maken met overstromingen en werden in 1941 verlaten.

Het voorbeeld bij Cley is de gemakkelijkst toegankelijke koepel in Norfolk en redelijk goed bewaard gebleven. De voorzijde en de bovenluiken ontbreken, maar het interne mechanisme voor het draaien van de koepel is nog zichtbaar, evenals de stalen wanden van de toegangsschacht. Deze koepel staat nog op de oorspronkelijke plaats en was bedoeld voor afvuren langs het lange pad dat naar het strand leidt. In 1940 was dit één van de weinige uitgangen vanuit de kust en met prikkeldraad en een lijn van antitankblokken geblokkeerd. Zoals voor alle obstakels geldt, moesten zij om effectief te zijn worden gedekt door vuur en de koepel is waarschijnlijk hier geplaatst omdat het pad te smal was voor een conventionele bunker. Waar koepels verder aan de kust bij Norfolk zijn geplaatst, staan zij vaak op met Cley vergelijkbare locaties, hoofdzakelijk om de stranduitgangen te bewaken.

Zet JavaScript aan om te kaart te bekijken

Toon sllideshow