BUNKER, BRISLEY COMMON

Terug Brisley Common, Norfolk

Deze bunker is van het Type 22 (een regelmatige zeshoek met schietgaten aan vijf zijden en een toegang aan de zesde zijde) en kenmerkend voor wat bekend staat als een 'kogelbestendig' type met een interne muur tegen verdwaalde kogels. De gebruikers zouden bestaan uit infanteristen. De oorspronkelijke bakstenen bekisting is bij deze bunker verdwenen, maar sommige details van de constructie zijn nog te zien. De slechte kwaliteit van het beton is direct duidelijk en dit kenmerkt hoogstwaarschijnlijk de haast waarmee de bunker tijdens de invasiecrisis van 1940 is gebouwd. De bakstenen fundering is duidelijk zichtbaar, evenals de eerste fase van het beton dat tot de hoogte van de schietgaten reikte. De 'tweede verdieping' is ook zichtbaar en deze reikte tot direct onder het dak.

Brisley Common is een goed voorbeeld van een 'willekeurige bunker': een middenin het agrarische platteland geplaatste versterking uit de Tweede Wereldoorlog, schijnbaar zonder duidelijk doel. In vele opzichten is dit kenmerkend.  Het is niet ongebruikelijk archeologische oorlogsbouwwerken aan te treffen op plaatsen die op het eerste gezicht niets met het conflict te maken hebben.

De Brisley bunker dankt zijn bestaan aan de Corps A stoplinie, een versterkte linie die dwars door East Anglia liep van Burnham Market aan de noordkust bij Norfolk tot Beccles aan de grens tussen Norfolk en Suffolk, waar het deel werd van de 'Back Line' [achterlinie] en zuidwaarts via Suffolk naar Essex liep. Hoewel een groot deel van deze linie een vernietigingszone vormde, waarbinnen in geval van een invasie bruggen werden opgeblazen, werden op sommige plaatsen extra versterkingen gebouwd.

In het geval van Brisley dankt de bunker zijn bestaan aan de aard van het omliggende landschap dat enigszins uitzonderlijk is, omdat de gemeenschapsgrond van het dorp niet is omsloten; het blijft dus een grote, open ruimte. De meeste gemeenschapsgronden in Norfolk waren twee eeuwen geleden omsloten en veranderd in velden, maar Brisley is een goed voorbeeld van gemeenschapsgrond die zijn oorspronkelijke middeleeuwse staat heeft behouden.

De weg die door de gemeenschapsgrond loopt, was ooit een belangrijke route die het middeleeuwse geestelijke centrum van North Elmham met King’s Lynn verbond en het is tegenwoordig nog steeds een belangrijke weg. Wat echter misschien belangrijker is, is dat de grote vlakke uitgestrektheid van de gemeenschapsgrond werd aangeduid als een plaats geschikt voor het landen van zweefvliegtuigen of, en dat is waarschijnlijk nog belangrijker, een plaats die als een met gras bedekte landingsbaan kon dienen. In 1940-41 was bekend dat de Duitsers als onderdeel van een invasie troepen in zweefvliegtuigen en parachutisten zouden inzetten en hoewel het onmogelijk was om zweefvliegtuigen te stoppen (dankzij hun korte landingsbaan), konden vliegtuigen met manschappen wel worden tegengehouden.

Omdat Brisley zo ver landinwaarts ligt, was het idee van een landing met zweefvliegtuigen vergezocht, maar de gemeenschapsgrond was duidelijk een plaats waar een Duits transportvliegtuig zoals de Junkers 52 kon landen. De bunker was waarschijnlijk bedoeld als een plek van waaruit én een zo groot mogelijk deel van het gebied met verdedigingsvuur kon worden gedekt én beide zijden van de gemeenschapsgrond konden worden bewaakt. Zoals bij de meeste bunkers langs stoplinies werd dit voorbeeld door de lokale Home Guard [burgerwacht] bemand. Volgens de traditie werd de aanwezigheid van de nabijgelegen pub ook als nuttig beschouwd.

Zet JavaScript aan om te kaart te bekijken

Toon sllideshow