Gedenkteken

Terug Western Longville, Norfolk

Het gedenkteken voor de American 466 Bomb Group staat vlakbij één van de voormalige landingsbanen van het vliegveld en een lijst van gesneuvelden ligt in de nabijgelegen kerk. De dichtstbijzijnde plaats is Western Longville. De kerktoren was een bekend herkenningspunt voor troepen die van een missie terugkeerden. Het vliegveld werd naar het dichtstbijzijnde treinstation genoemd in plaats van naar de plaats. In de buurt van het gedenkteken staan twee grote betonnen kubussen die deel uitmaakten van een wegversperring; een herinnering dat vliegvelden vaak het lokale landschap verstoorden.

De werkzaamheden voor het vliegveld van Attlebridge werden opgestart in 1940 toen het werd aangewezen voor gebruik door lichte bommenwerpers van de RAF. In 1941 werd het vliegveld operationeel en RAF Blenheim bommenwerpers werden in operaties tegen schepen op de Noordzee ingezet. In 1942 vervingen Boston bommenwerpers de Blenheims en deze vliegtuigen namen deel aan diverse laagvliegend uitgevoerde aanvallen op het bezette Europa. Later dat jaar onderging het vliegveld een aanzienlijke upgrade ter voorbereiding op de komst van de Amerikaanse vliegers. Hierbij werden drie betonnen landingsbanen in de klassieke 'A'-vorm, een randrijbaan en betonnen parkeerplaatsen voor vliegtuigen op het platform aangelegd.

Tijdens de upgrade maakten verschillende eskadrons van de geallieerden een poosje gebruik van Attlebridge, onder andere het 302 Squadron. Dit eskadron bestond uit Nederlandse vliegers die met Mitchell bommenwerpers vlogen en de eerste aanval die zij uitvoerden was in augustus 1942 op de spoorbaan bij Calais. De bouw van het vliegveld duurde tot eind 1943. Toen was het gereed om de Amerikaanse zware bommenwerpers te verwelkomen. Het vliegveld was aanzienlijk groter geworden en daarom werden wegen afgesloten en  extra landbouwgrond gevorderd. 

Zet JavaScript aan om te kaart te bekijken

Toon sllideshow